Archived Story - Brownsville Herald: Local News

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Archived Story

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Posted: Tuesday, July 16, 2002 12:00 am

Municipio administrara refugio local de animales

Por JENNIFER MUIR

El Nuevo Heraldo

La agrupacin sin fines de lucro, Lower Valley Humane Society (LVHS), que

actualmente administra el refugio para animales de Brownsville, podra verse

obligada a ceder el control de las instalaciones a las autoridades

municipales.

Lo anterior surge a raz de la propuesta del Departamento de Salud Pblica de

manejar el refugio con 50 mil dlares menos de lo que LVHS ha solicitado para

el prximo ao.

La propuesta est programada hoy para su discusin pblica en la reunin del

Cabildo Municipal.

Nos gustara seguir con LVHS, pero la Alcaldesa nos ha pedido recortar costos

en un 10 por ciento a nivel general y congelar las horas extras, dijo Josu

Ramrez, director municipal de Salud Pblica.

LVHS ha tenido un contrato anual renovable con el Departamento de Salud

Pblica para administrar el refugio desde 1998, cuando asumi la

responsabilidad libre de cobros. Desde entonces, LVHS ha presentado un

presupuesto al Departamento de Salud Pblica para gastos relacionados con la

administracin de las instalaciones, un presupuesto que ha aumentado cada ao.

La idea de que (el gobierno de) la ciudad recupere la administracin es

absolutamente preocupante, dijo la presidente de LVHS, Gail Goodman. El

lugar era un infierno cuando lo tomamos, y no hay razn para creer que ellos

haran una labor distinta.

Este ao, al LVHS se le asign 90 mil dlares, pero solicita 10 mil dlares

ms para cubrir una falta de fondos. Si el gobierno de la ciudad renueva el

contrato el prximo ao, la agrupacin ha anticipado que necesitara 140 mil

dlares para cubrir costos, que Goodman dice, LVHS ha estado pagando

parcialmente de su propio presupuesto.

No creo que la cuestin es si el Departamento de Salud Pblica puede o no

manejarlo, dijo el regidor municipal Eddie Trevio. Se trata de lo mejor

para la economa de la ciudad.

La propuesta del departamento incluye tres opciones de financiamiento a

considerar por el Cabildo Municipal, desde 87 mil 138.95 dlares hasta 130 mil

313.90 dlares para la contratacin de cinco tcnicos en cuidados de animales.

Sin embargo, la propuesta no indica otros relacionados con el mantenimiento de

las instalaciones y suministros, rengln en el que, Goodman alega, radica gran

parte de los gastos de administracin.

En ese sentido, Ramrez no anticipa que los gastos incidentales totalicen ms

de 5 mil dlares, y sostiene que la calidad del servicio ser la misma.

Si el Cabildo decide que este es el mejor plan de accin, las primeras

personas que consideraramos para los puestos seran los que ya estn ah,

dijo Ramrez.

Aun as, Goodman duda que el Departamento de Salud pueda administrar sin los

donativos que recibe el LVHS en calidad de organizacin sin fines de lucro,

como la donacin de horas-hombre, suministros y publicidad.

La funcionaria calcula que el LVHS ha dado al refugio unos 112 mil dlares en

bienes y servicios donados este ao.

Yo no creo que sea econmicamente posible que (el gobierno de) la ciudad

pueda manejar el refugio por menos de lo que estamos haciendo, dijo Goodman.

A la funcionaria tambin le preocupa la calidad de servicio con un personal de

apenas cinco elementos en un ambiente deprimente donde al 90 por ciento de

las animales se les practica la eutanasia.

Es importante que un refugio sea asociado con una organizacin no lucrativa y

con un personal que se preocupe por su labor, dijo.

Funcionarios municipales esperan que al margen de los que decida el gobierno

de la ciudad luego de la reunin del martes, seguir slida sociedad entre el

LVHS y el refugio para animales.

Ellos han hecho un trabajo maravilloso durante los pasados aos, y espero

que sigan trabajando estrechamente con el refugio si el departamento de salud

publica asume el control, dijo Trevio.

Por su parte, Goodman descarta que la relacin de trabajo sera la misma.

En realidad no creo que estemos en las instalaciones, dijo. Seguiremos

haciendo cosas en la comunidad.

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