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Archived Story

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Posted: Friday, July 19, 2002 12:00 am

Postergan decisin para escuela de medicina

El Valle y El Paso compiten por sede

Por STEVE TAYLOR

El Nuevo Heraldo

AUSTIN Funcionarios estatales de salud postergaron la decisin sobre dnde

se debe construir la nueva escuela de medicina a lo largo de la frontera

TexasMxico.

Es su reunin trimestral del jueves, el Consejo Coordinador de la Educacin

Superior en Texas (THECB) acept un informe del personal en el sentido de que

debido al crecimiento poblacional tanto el Valle del Ro Grande como El Paso

son sitios merecedores.

Sin embargo, miembros de THECB estaban preocupados de que ante un dficit de 5

mil millones de dlares proyectado para el ao prximo, los legisladores no

tendran los fondos para crear una nueva escuela.

Antes de crear nuevas escuelas de medicina, expandir las escuelas existentes,

o empezar nuevas iniciativas de extensin, la Legislatura debe asegurar que

las escuelas existentes y los centros acadmicos regionales de salud reciban

el financiamiento suficiente para apoyar sus misiones, manifiesta una

declaracin del Consejo.

Personal del THECB elabor un reporte de nueve pginas comparando las

reclamaciones relativas de El Paso y el Valle las dos regiones del estado

donde una gran poblacin est mal atendida, indica el informe.

El representante estatal Roberto Gutirrez, demcrata por McAllen, y el

senador estatal Eliot Shapleigh, demcrata por El Paso, hablaron a favor de

sus respectivas comunidades en la junta.

S que se habla de un dficit presupuestario, pero quiero ver que la

Legislatura lleve a cabo estudios preliminares sobre el establecimiento de una

escuela de medicina de cuatro aos en algn lugar del Valle del Ro Grande, o

expanda el Centro Acadmico Regional de Salud en de la Universidad de Texas en

Harlingen, dijo Gutirrez despus de la reunin.

Agreg Gutirrez que era importante que los legisladores del Valle trabajen

con la delegacin de El Paso en la siguiente sesin y que los dos bandos no

estaban peleando entre s. Shapleigh estuvo de acuerdo.

Yo apoyo la escuela de medicina del Valle y cualquier necesidad que tenga el

Valle, dijo Shapleigh. Necesitamos medir las necesidades en Texas y

cubrirlas.

Gutirrez refut algunas de las conclusiones del reporte, que dice, perecen

favorecer a El Paso. Por ejemplo, el informe seala que una escuela de

medicina en El Paso atender a 563 mil 662 personas, mientras que si se

construyera en Harlingen, sede del RAHC, servira a 57 mil 564 personas.

Gutirrez seal que si la escuela acepta a estudiantes de un radio de 180

millas, servira a 1.6 millones de personas.

Segn el reporte, Texas tiene 152 mdicos por cada 100 mil habitantes, lo cual

es menor que el promedio nacional de 196 mdicos por 100 mil habitantes. El

informe demuestra que existen 110 mdicos por 100 mil habitantes en El Paso,

en comparacin con 119 mdicos por 100 habitantes en el Sur de Texas.

Asimismo, Gutirrez expres que esto era engaoso. Si se observa a los dos

condados ms importantes del Valle, dijo Gutirrez, slo hay 104 mdicos por

cada 100 mil habitantes en el condado Hidalgo y 119 por cada 100 mil

habitantes en el condado Cameron. Si el condado Brewster estuviera incluido

con El Paso, el nmero de mdicos por cada 100 mil habitantes sera de 117.

No creo que quieran alterar las cifras, dijo Gutirrez. Slo creo que no

observaron la situacin estrechamente.

La escuela de medicina ms cercana a El Paso est a 267 millas de distancia en

Albuquerque, siendo la de Lubbock a 338, millas la siguiente ms cercana. La

escuela de medicina ms cercana al Valle est a 245 millas en San Antonio.

El Valle tiene el potencial de reclutar a estudiantes de cinco universidades

de cuatro aos, cinco colegios comunitarios y un colegio tcnico. El Paso slo

tiene dos universidades de cuatro aos y un colegio comunitario de dnde

nutrirse.

El nmero total de estudiantes de medicina en Texas provenientes del Sur de

Texas es del 4.9 por ciento, mientras que el nmero total de la regin de El

Paso es del 2.2 por ciento.

Gutirrez aleg que el Consejo debe recomendar modernizar el Centro de

Ciencias de la Salud de la universidad Texas Tech en El Paso para convertirlo

en una escuela de medicina completa. Actualmente instruye a estudiantes de

medicina del tercer y cuatro ao. La unidad fue abierta en El Paso en 1973 y

tiene un presupuesto de operacin de 144 millones de dlares.

En comparacin, el RAHC fue establecido en 1997 y recin abri sus puertas en

junio. Su presupuesto total de operacin es de 12.8 millones de dlares.

El Dr. Ramiro Casso, mdico de McAllen, dijo que no importaba cual de las dos

regiones, El Paso o el Valle, tuvieran primero una escuela de medicina,

mientras que ambas las tengan pronto.

Este es un asunto muy, muy urgente, dijo Casso. Necesitamos empezar a

planear ahora para las escuelas de medicina tanto de El Paso como el Valle

estn en operacin en cinco aos.

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