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Archived Story

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Posted: Tuesday, July 9, 2002 12:00 am

Agro lucha contra la sequa

Sector agropecuario chihuahuense busca salir a flote

Ultima de tres partes sobre la crisis binacional de agua Mxico-EEUU.

Por Jessica Rocha

El Nuevo Heraldo

DELICIAS, Mxico De pie junto a su camioneta y de cara frente a la puesta de

sol, Jess Giner responde las llamadas en su telfono celular y observa a unos

40 trabajadores que se dirigen a levantar la primera cosecha del ao

cebollas regadas por un recin instalado sistema de goteo altamente eficiente.

Algunas nubes en el horizonte engaan al agricultor de 57 aos, quien aun

depende de mtodos de riego ms tradicionales en casi el 85 por ciento de sus

200 hectreas. Una hectrea es 2.47 acres.

En cuestin de segundos arrecia una rfaga de viento seco, ensordeciendo

cualquier conversacin. El cielo se oscurece, pero el viento sigue seco y las

nubes se niegan a entregar su elemento vital como lo han hecho durante la

mayor parte de los 10 aos pasados.

En 1992, la reforma federal de leyes de aguas cambi la forma en que el vital

lquido administrado por el gobierno federal era distribuido a los

agricultores. Las normas para el estado han dividido la cantidad estimado de

agua de las presas equitativamente entre el nmero de usuarios, sin importar

la cantidad de tierras que posean. Este ao cada usuario recibi 19.5 acres

pie suficiente para regar cerca de 2.5 hectreas.

Giner recibi 39 acres pies de superficie de agua, 5 hectreas de agua. l

suplementa eso con cuatro pozos dragados de una profundidad de 429 pies.

Las bombas son caras. La fuerza elctrica para una sola bomba que utiliza

Giner genera gastos de mil 200 pesos, 130 dlares, cada 24 horas, por lo que

riega cada tres das.

Giner asegur un prstamo de un milln de pesos, ms de 100 mil dlares, para

instalar el sistema de riego por goteo en 70 hectreas de sus tierras, pero

hasta ahora slo lo ha instalado en 28 hectreas. Dijo no estar seguro si

podr recuperar el costo, y quiere ver si funciona antes de continuar.

Lo anterior depende del precio en el mercado para sus nueces, chiles, alfalfa,

cebollas y tomatillos, cuando llegue el tiempo de levantar la cosecha, si se

llega a levantar la cosecha.

Todo est muy caro, dijo. La electricidad es demasiado caro, el agua es

demasiado cara, pues, todo est bastante caro.

Pero Giner es uno de los afortunados. Como propietario de una extensin

considerable de tierras, es uno de los pocos que pueden siquiera absorber los

costos iniciales de seguir cultivando esta temporada. Pese a los cada vez ms

bajos precios de las cosechas y a los costos cada vez mas altos, l

posiblemente logro salir tablas este ao.

Aun cuando no hay datos formales disponibles, cerca de mil de los 10 mil

agricultores de Delicias poseen ms de 50 hectreas, estim Franciso

Villanueva Paya, presidente del Distrito de Riego 005 de la Asociacin de

Usuarios, que representa a los dueos de tierras del distrito.

Esos mil poseen el 50 por ciento de todas las tierras arables del distrito,

pero representan casi el 100 por ciento de las 30 mil hectreas actualmente

sembradas, prosigui.

Es decir, poco menos del 10 por ciento de los agricultores de Delicias se

aventuran a sembrar este ao.

En vez de eso, la mayora vende sus derechos de agua por entre 7 mil pesos y

10 mil pesos por 19.5 acres pie de agua. Si tienen suerte, podran conseguir

alquilar sus tierras tambin. Luego buscan trabajo, encontrndolo ya sea en

las maquilas de la regin y en las lecheras, o en EEUU.

Desde la devaluacin del peso en 1994, las deudas incumplidas de la sucursal

Delicias del Banco Nacional de Crdito Rural S.N.C. (BANRURAL), financiado por

el gobierno, ha superado el 30 por ciento, dijo Claudio Martnez,

vicepresidente de operaciones.

La sequa ha hecho que la recuperacin de las deudas incumplidas sean

imposibles de pagar.

Hasta marzo del 2002, el banco tena 21 millones de pesos en prstamos

reestructurados e incumplidos de 61 millones de pesos prestados a

particulares, dijo Martnez.

Curiosamente, dijo que menos gente estaban incumpliendo sus deudas, pero eso

es debido a que menos pueden permitirse un prstamo.

La situacin del banco no es tan mala porque ahora no tenemos a muchos

clientes, y no tenemos muchos clientes porque muchos han incumplido que ya nos

los atendemos, dijo Martnez.

El gerente de BANRURAL, Cayetano R. Grijalba Avila, dijo que el banco ha

extendido 142 prstamos este ao hasta el marzo del 2002, comprado con unos

700 en un ao sin sequa.

De hecho, la mayora de los agricultores que pueden permitirse sembrar este

ao se autofinancian.

Ellos son los que se abastecen con pozos de agua, dijo Marcial Marquez

Quionez, presidente de una de las secciones ms frtiles del Distrito de

Riego de Delicias.

Ellos tienen otros intereses establos, ganado. Ellos son a quienes les est

yendo bien, agreg.

Tal es el caso Cesar Rodrguez, vendedor de fruta.

Rodrguez es propietario de 100 hectreas en el rancho El Chueco. l cultiva

70 de ellas, todos con riego por goteo que ha instalado poco a poco durante

los pasados cinco aos.

Las ganancias de su negocio mantienen a su familia a subsistir.

Hemos tenido cinco aos sin ganancias. Todo el dinero que ganamos se va en la

instalacin de ms riego por goteo, explic.

No podemos comprar una nueva camioneta, ni una casa, ni nada lujoso, dijo.

Nuestro lujo es nuestro sistema de riego por goteo.

Rodrguez dijo slo usar agua bombeada desde sus dos pozos para regar sus

cultivos de cebolla, chile y tomate.

Con todo, tambin se considera afortunado. Al igual que la cadena de almacenes

Wal-Mart desplaza a los comercios pequeos, los agricultores en pequeo

tambin estn teniendo un destino similar, dijo.

Se acabaron los agricultores en pequeo, dijo.

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