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Archived Story

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Posted: Tuesday, December 31, 2002 12:00 am

Supuesto militante islmico mata a estadounidenses en Yemen

Por AHMED AL-HAJ

The Associated Press

JIBLA, Yemen Un presunto militante islmico ingres ayer en un hospital del

sur del Yemen y mat a balazos a tres mdicos misioneros norteamericanos e

hiri a otro, informaron funcionarios de seguridad.

El presunto asesino, un yemen, fue posteriormente arrestado, dijeron las

fuentes, que pidieron no ser identificadas.

Los estadounidenses han sido advertidos reiteradamente de que deben tomar

precauciones en Yemen, un pas agitado considerado un refugio de militantes

islmicos.

El suceso ocurri en el hospital Bautista en la poblacin de Jibla, en la

provincia de Ibb, a 195 kilmetros al sur de Sana, la capital.

Las fuentes dijeron que el atacante ingres al hospital y abri fuego con un

fusil semiautomtico y un revlver, matando a tres personas de inmediato.

El atacante ocult el fusil bajo su abrigo como si tuviera un nio en brazos y

abri fuego, matando a los tres doctores de manera instantnea, dijeron los

funcionarios.

El sujeto entr para ello en una sala donde el director del hospital, William

E. Koehn, presida un encuentro con su personal, seal un comunicado de la

Oficina Internacional Misionera de la Convencin Bautista del Sur de Estados

Unidos, con sede en Virginia y que administra el hospital.

Koehn y los otros dos murieron instantneamente de impactos de bala en la

cabeza, dijeron funcionarios de Yemen. Luego de matarlos, el atacante se

dirigi hacia la farmacia del hospital y abri fuego, hiriendo al encargado.

Los misioneros identificaron a los muertos como el director del hospital,

Koehn, de 60 aos y quien planeaba retirarse en octubre luego de 28 aos de

servicio en el hospital; la agente de compras Kathleen A. Gariety, de 53, y la

doctora Martha C. Myers, de 57. El encargado de la farmacia fue identificado

como Donald W. Caswell, de 49 aos.

Caswell fue herido en el abdomen y fuentes mdicas que pidieron no ser

identificadas dijeron que se encontraba en estado grave y luchaba por su vida.

Estamos devastados por las noticias. Estamos apurndonos para apoyar a sus

familiares en Yemen y Estados Unidos, dijo el vocero de la oficina de

misioneros, Larry Cox.

Cox agreg que no se ha tomado decisin alguna de evacuar a los

estadounidenses relacionados con el hospital.

El presidente de Yemen Ali Abdula Saleh envi un mensaje a su igual

estadounidense George W. Bush, condenando el ataque como criminal y

vergonzoso y prometiendo castigar a los responsables.

Confiamos en que semejante acto criminal no afectar la amistad y la

cooperacin entre nuestros pases ... sino que ms bien fortalecer nuestro

empeo en erradicar al terrorismo, dijo el mandatario segn la agencia

ofician de noticias de Yemen, Saba.

Por su parte, el presidente de la oficina de misioneros, Jerry Rankin, dijo

que su organizacin continuara operando en Yemen en tanto se lo permita el

gobierno.

Agreg que ha habido previas amenazas contra sus misioneros, pero no dio

detalles. Son tomadas en serio. Es un gaje del oficio de ser un misionero

cristiano, pero tambin de ser un estadounidense, somos susceptibles a

amenazas en muchos lugares del mundo.

En la capital, el embajador estadounidense Edmund J. Hull dijo a The

Associated Press que las autoridades no prevean una evacuacin general de sus

nacionales, pero que ayudaremos a los ciudadanos estadounidenses en Jibla si

desean irse.

Hull dijo que un equipo conformado con personal consular, de seguridad e

investigadores fue enviado a Jibla, 200 kilmetros al sur de la capital, Sana.

Indic que Estados Unidos y Yemen tienen una buena relacin de trabajo y los

investigadores estadounidenses ayudaran a sus colegas de la nacin rabe.

Los administradores del hospital dijeron no saber de alguna razn para que el

sitio fuera atacado.

Como sea, las autoridades creen que el atacante era un fundamentalista

islmico.

Saba, la agencia noticiosa oficial del Yemen, dijo citando un funcionario del

Ministerio del Interior que el atacante era un hombre de 30 aos de edad,

identificado como Abed Abdul Razak Kamel.

Tras un interrogatorio, dijo Saba, el atacante confes haber planeado el

ataque en colaboracin con Ali al-Yarala.

Funcionarios yemenitas dijeron que al-Yarala es un extremista musulmn y

miembro del Partido de la Reforma Islmica, una agrupacin fundamentalista.

Al-Yarala fue detenido el sbado por matar a balazos a un poltico

izquierdista yemen.

Otro funcionario de seguridad, que pidi no ser identificado, dijo que las

autoridades buscaban a una clula terrorista formada por entre cinco y ocho

personas, dedicadas a atentar contra extranjeros y yemenitas seculares.

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