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Posted: Sunday, August 25, 2002 12:00 am

El apnea del sueo presenta seria amenaza a la salud

Por MEL HUFF

El Nuevo Heraldo

Roncar no es slo cosa de chiste y la cruz de muchas esposas sufridas. Puede

ser indicio de apnea del sueo, condicin en que la gente deja de respirar por

hasta 20 segundos.

El apnea del sueo es seria Puede contribuir a embolias y a la muerte, dijo

el Dr. Umang Khetarpal, otorrrinolaringlogo y cirujano plstico de

Brownsville.

Durante varios aos, Khetarpal, cuyo entrena-miento incluye cinco aos de

asociaciones clnicas y de investigacin en la escuela de medicina de Harvard,

trata el apnea del sueo de varias formas.

En junio, efectu por primera vez en el Valle del Ro Grande tres

procedimientos disponibles nicamente hasta ahora en unos cuantos centros

importantes del pas.

Los reportes muestran que el roncar es comn en Estados Unidos

particularmente entre la poblacin mexicanoestadounidense, dijo Khetarpal. El

promedio de casos de ronquido est entre el 10 y el 20 por ciento, y la

incidencia de apnea del sueo se supone del 10 por ciento.

El apnea del sueo se est convirtiendo en problema entre los nios,

aumentando con la incidencia de obesidad, dijo Khetarpal

El sueo normal consiste de cuatro etapas, adems de una etapa denominada REM

por sus siglas en ingls, o de rpido movimiento de los ojos. Las etapas de

sueo profundo las etapas tres y cuatro y la etapa del REM son requeridas

para tener un sueo sano, y de descanso.

Pero debido que tenemos que volver a las etapas uno y dos para llegar a las

etapas tres y cuatro, la gente que ronca o que sufre de apnea del sueo, se

despiertan, y muchos nunca llegan a las fases de sueo profundo.

Dependiendo de la severidad del apnea del sueo obstructiva, el nivel de

oxgeno en el cuerpo baja. Mientras que el nivel de oxgeno normal en la

sangre es considerado como cualquiera arriba del 90 por ciento, muy

frecuentemente, los pacientes de apnea del sueo obstructiva tendrn niveles

de oxgeno por debajo del 90 por ciento y con frecuencia hasta del 20, 30, 40,

y 50 por ciento por un corto lapso de tiempo. Durante los episodios de apnea,

disminuir y despus tiende a volver a aumentar, dijo Khetarpal.

Si toma una fotografa de alguien que tenga estos episodios repetidamente

du-rante la noche se despiertan si no hay oxgeno suficiente en el cuerpo,

no hay oxgeno suficiente en el corazn y los pulmones tienen que

compensarlo, dijo. Como resultado, el corazn tiene ms tensin tratando de

proporcionar el nivel normal de oxgeno a todo el cuerpo.

Eventualmente, las venas se harn ms y ms angostas con la intencin de

ayudar al corazn a hacer eso, dijo. Entonces, al paso del tiempo, si

continua el proceso, explic, la gente desarrolla hipertensin, enfermedades

del corazn y tendrn una mayor incidencia de embolias.

De hecho, uno de los factores que ms contribuyen a las enfermedades cardiacas

y a enfermedades cardiacas recurrentes, es el apnea del sueo, dijo.

Se tiene una situacin que con el tiempo se convierte en una bomba de tiempo

en potencia, agreg. Es insi-dioso. Tiene un efecto acumulativo, y usted no

lo reconoce.

En la gente que sufre de apnea del sueo, las enfermedades cardiacas ocurren a

ms temprana edad que en los que no la sufren, asumiendo la misma gentica y

otros factores, dijo. Seal que la obesidad, la diabetes, una dieta pobre, la

falta de ejercicio y la gentica, contribuyen tambin a las enfermedades

cardiacas.

El ronquido en el apnea del sueo, viene de un bloqueo en una o ms reas la

nariz, el paladar o la faringe (el pasaje entre la boca y el esfago) o ms

abajo en la lengua, dijo Khetarpal.

Algunas veces, el moco que cubre los huesos de la nariz se congestiona por

alergias, ya sea por cambios de clima o infecciones repetidas, o el sptum

puede estar deformado. Algunas personas tienen grandes las anginas y causan

bloqueos, o la accin de la gravedad combinada con la presin del aire

negativa provocada por aspirar, puede provocar que se colapse la lengua, la

parte posterior de la lengua, el rea arriba de la caja sonora o el paladar

suave.

Entonces es una obstruccin en muchos niveles, observ Khetarpal.

De las varias opciones de tratamiento, la prdida de peso es clave, declar.

Si los pacientes pierden peso suficiente, eso slo puede eliminar el apnea del

sueo.

Una segunda opcin es CPAP por sus siglas en ingls, o presin continua

positiva del paso del aire. Una mscara facial conectada a una mquina CPAP

provee de presin de aire positiva que mantiene abierto el paso superior del

aire, permitiendo que entre ms aire.

La tercera opcin es la ciruga. Esto puede requerir abrir pasajes nasales. Si

no hay obstruccin nasal, la ciruga para retirar las anginas y parte del

paladar suave, pudiera ayudar agrandando el pasaje de aire en esa rea.

En junio, Khetarpan efectu por primera vez en el Valle tres

procedimientos muy raros avance genioglosus o de transmisin gentica,

suspensin del hioides (hueso en forma de herradura situado por encima de la

laringe) y la frecuencia de radio abativa de la base de la lengua, todo en el

mismo paciente.

En el avance genioglosus, una pieza del hueso de la mandbula que tiene un

msculo el genioglosus adherido se mueve hacia adelante. (El msculo

genioglosus va de la mandbula a la lengua) el proceso mueve toda la lengua

hacia adelante y crea ms espacio para el aire atrs.

La suspensin de hioides funciona de la misma forma. El hueso hioides, que

tambin tiene msculos adheridos, se encuentra en el ngulo del cuello. Se

jala hacia adelante, aumentado en espacio atrs y sobre la caja sonora.

La frecuencia de radio abativa de la base de la lengua encoge el tamao de la

base de la lengua.

El paciente est muy satisfecho con el resultado, dijo Khetarpal, pero seala

que los ndices de xito varan para diferentes procedimientos y que no todos

los pacientes son candidatos para todos los procedimientos.

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